Le chat réconforte les vétérans dans les dernières minutes de leur vie

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L’hospice de Salem n’a aucun problème avec le nombre de personnel médical qui prend soin des anciens combattants mourants et de leurs familles, mais il y a un représentant très inhabituel qui n’a aucune éducation spéciale. Rencontrez son nom Tom, et c’est un chat.

Dorothy Rizzo, coordonnatrice des soins palliatifs, a adopté il y a quatre ans un sympathique chat orange provenant d’un refuge pour animaux local, pensant que les anciens combattants dans leurs derniers jours se sentiraient chez eux avec la créature à fourrure à leurs côtés. Mais Tom s’est vite révélé être bien plus qu’un simple chat ; il devient une véritable source de bonheur pour les personnes âgées qui, semble-t-il, n’en ont plus.

Dans ces moments où un patient pourrait appeler un camarade, ou où toute la famille se réunirait pour dire le dernier mot à un membre de la famille en phase terminale, Tom, un employé à part entière à fourrure de l’établissement, arrive, réconfortant les anciens combattants de sa présence. .

«Tom savait quoi faire dès le premier jour à l’Hospice», a déclaré Rizzo à Veterans Affairs News. « Il y a quelque chose d’étonnant à avoir un chat avec des patients. Cela a un effet calmant sur eux. Passer du temps avec un chat aide à se débarrasser des pensées tristes pendant un certain temps, et pour les vétérans, c’est le meilleur remède.

À l’Hospice, Tom a montré une incroyable capacité à ressentir à quel moment les patients étaient les plus proches de la mort. S’accrochant à eux, il passa avec eux les dernières minutes de leur vie. Le confort du chat était nécessaire aussi bien pour les malades que pour leurs proches.

Lorsque Edwin Gelert, vétéran de la Seconde Guerre mondiale, est décédé à l’Hospice, le chat roux était à ses côtés, partageant le chagrin de la famille avec ses proches. La veuve de l’ancien combattant, Elizabeth, a déclaré au Richmond Times Dispatch que la présence de Tom avait contribué à atténuer la douleur de la perte de la famille.

«Grâce au chat, mon mari est mort en beauté», a déclaré Gelert. «Je suis heureuse que mon mari soit décédé de cette façon.»


Anciens Combattants/Marian Macconnell
La psychologue de l’hospice local, Betty Gilespie, explique comment les chats comme Tom peuvent être une forme de médicament pendant les périodes de deuil intense. « Les familles se sentent souvent impuissantes. Vous voyez votre proche mourir, mais vous ne pouvez rien faire pour l’aider. Parfois, vous ne leur parlez même pas et, à un moment donné, vous ne les réveillez pas. Tout ce que nous pouvons faire, c’est regarder et attendre », déclare Gilespie.

«Mais Tom est quelque chose à surveiller. Si un chat tigré entre dans la pièce, cela signifie qu’il fait signe que tout est en ordre, que tout se passe comme il se doit. Tom est une sorte de musique magnifiquement écrite. Il se connecte instantanément avec tout le monde dans la pièce. » Et enfin, une confirmation scientifique des bienfaits du séjour de Tom à la clinique. Des recherches ont montré que les chats peuvent abaisser la tension artérielle des patients, ainsi que la peur et l’anxiété, ajoutant ainsi un peu de réconfort à leurs derniers jours de vie.