Une touchante histoire d’amitié entre une fillette autiste de cinq ans et son chat

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Iris Grace n’a que cinq ans, mais elle peint des peintures abstraites au niveau d’un artiste adulte. Elle est autiste, mais cela n’interfère pas avec l’amitié qui s’est établie entre elle et son chat.

Le Maine Coon nommé Tula n’a pas encore un an. Tula a une nature douce et sympathique, ce qui est particulièrement important pour Iris. Selon sa mère, Arabella Carter-Johnson, Tula a rendu la fille moins anxieuse, a un effet calmant sur elle. En même temps, elle lui donne le courage de communiquer davantage avec les autres. Iris parle davantage à Tula, en utilisant de petites phrases telles que «assieds-toi, chat».

Arabella désespérait presque de trouver un animal de compagnie qui pourrait être l’ami de sa fille et son influence thérapeutique. Mais quand Iris s’est liée d’amitié avec un chat dont ses parents s’occupaient pendant les vacances de Noël, Arabella s’est rendu compte qu’elle n’avait tout simplement pas encore trouvé le bon animal de compagnie.

Selon Arabella, peu importe ce qu’ils font avec leur fille — ils jouent, font du vélo, dessinent ou travaillent avec un gadget mobile, Tula est toujours là, veut participer et aider. Elle donne à la fille son amitié, l’accompagne et soutient Arabella dans ses tentatives de donner à sa fille plus de courage pour établir un contact avec le monde extérieur.

Arabella dit que l’année dernière, Iris a traversé une phase d’aversion pour se laver et se laver les cheveux. Tula est montée dans le bain avec Iris et s’est même laissé faire un shampooing pour remonter le moral de la fille.

Iris est désormais plus active le matin. Avant l’apparition de Tula, elle avait du mal à se lever le matin. Maintenant, il est plus facile de l’impliquer dans certaines activités et son attitude envers le cyclisme a également changé.

Selon Arabella, personne ne lui a conseillé de trouver un animal de compagnie qui jouerait le rôle de thérapeute pour sa fille. Cependant, dans la littérature sur l’autisme, il y a des histoires d’animaux ayant des effets bénéfiques sur les enfants atteints du syndrome. La famille a d’abord essayé l’hippothérapie, mais Iris a montré peu d’intérêt pour les chevaux. Ensuite, sa mère a décidé de trouver un chien de thérapie, mais elle et Iris ne pouvaient pas s’entendre — la fille n’aimait vraiment pas quand le chien la léchait et remuait la queue. L’activité du chien l’irritait. Par conséquent, Arabella a cessé de chercher un animal de compagnie pendant un certain temps.

Par la suite, après avoir lu plus d’histoires sur la façon dont les chats aidaient les enfants autistes, elle a eu l’idée d’obtenir un chat de thérapie. Cependant, Iris n’a montré aucun intérêt pour elle et le chat lui-même n’a pas ressenti de sympathie pour la fille. Tout cela a fini par dégoûter Arabella à l’idée de trouver un animal de thérapie. Cependant, un jour, le chat de ses proches débarque chez elle, qui lui demande de s’occuper d’elle pendant les vacances de Noël. Iris a eu une connexion immédiate avec elle, et Arabella savait qu’elle avait juste besoin de trouver le bon animal. Et il a finalement été trouvé par essais et erreurs…

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