‘Selfies’ de chatons et ‘correspondance amoureuse’ pris en vidéo sur ‘Land of the Leopard’

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Primorye. Le piège photographique a capturé quatre léopards d’Extrême-Orient à la fois au même endroit en quelques jours seulement. Dans l’enregistrement, un mâle et une femelle adultes communiquent à l’aide d’étiquettes, et des chatons curieux se précipitent pour prendre un «selfie».

La vidéo a été réalisée par l’un des pièges photographiques installés pour étudier le comportement des animaux.
Les spécialistes l’ont placé dans un endroit approprié — au carrefour de nombreux sentiers d’animaux. C’est l’une des zones les plus populaires du parc national parmi les léopards : ici, des animaux de toute la région inspectent le territoire, laissent et reçoivent des messages sous forme de marques.

La femelle, numérotée Leo 39F, apparaît en premier dans le cadre — cela est devenu connu grâce à l’analyse du motif unique de taches sur la peau du chat. Le prédateur regarde autour de lui, laisse une égratignure avec une marque d’urine sur le sol, qui sera ensuite étudiée par d’autres personnages de la vidéo. Reposant devant le piège photographique, une femme expérimentée regarde dans l’objectif, réagissant calmement à la prise de vue — elle connaît les caméras du «Pays du léopard» depuis plus de six ans.

Le lendemain, un mâle Leo 76M nommé Manchu visite le site.
Attiré par le message de la femelle, il renifle la marque, puis, comme s’il souriait, lève légèrement la lèvre supérieure et aspire l’air dans un organe spécial de l’odorat. Les scientifiques appellent ce processus flehmen. Laissant un message de réponse à proximité, Manchurian «se lave» sereinement sur le lit de Leo 39F.

Les derniers à être repérés sur le piège photographique sont deux chatons, jusqu’alors inconnus des spécialistes du «Pays du Léopard». Les oursons curieux ont étudié l’ensemble des odeurs locales, «souriant» également à la caméra. Par sécurité, ils n’ont pas laissé leurs marques, cachant leur présence aux ennemis potentiels.

«Capturer un si grand nombre de léopards à la fois est une rareté», a expliqué Viktor Storozhuk, ingénieur de recherche au Pays du Léopard FGBU. N.N. Vorontsov. « Nous avons réussi à trouver un bon point de marquage où les animaux laissent constamment leurs traces. La vallée est clairement visible d’ici, ce qui est pratique pour les prédateurs.

Une telle plate-forme de communication est un lieu propice à l’accumulation et à la transmission d’informations dans le monde animal. Les animaux peuvent échanger des informations sur leur espèce, leur sexe et même leur âge. La recherche d’un compagnon, la déclaration des droits du propriétaire sur le territoire — les étiquettes peuvent contenir une variété de messages importants.

Le suivi photo sur le «Pays du Léopard» est réalisé avec le soutien de l’ANO «Far Eastern Leopards».

Le léopard d’Extrême-Orient est l’un des chats les plus rares de la planète. Actuellement, ces prédateurs ne vivent que dans le sud-ouest du Primorsky Krai, ainsi que dans une petite zone de Chine bordant la Russie. Le noyau de la population est situé sous la protection du parc national russe «Terre du léopard».

Selon l’analyse des données de photosurveillance, en 2017, 86 prédateurs tachetés adultes et 21 chatons ont été recensés au « Pays du Léopard ». Il y a cent ans, ces chats habitaient toute la péninsule coréenne et deux provinces de Chine.