« Mamans » : une zoologiste a décidé de faire une sieste dans l’herbe d’une réserve naturelle, et s’est réveillée avec un guépard sauvage

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Imaginez l’image : une savane en Afrique, un homme se repose près d’un arbre à tige courte, et à côté de lui se trouve un guépard prédateur de plus d’un mètre de long. Cela semble incroyable, mais c’est une réalité, comme l’a démontré le zoologiste Dolph K. Walker. Il fait partie de Cheetah Experience, une organisation spécialisée dans les soins aux grands félins de proie, dont les guépards.

« Beaucoup de gens aiment les animaux, mais seuls quelques-uns osent leur consacrer leur vie et s’approcher d’eux. Par exemple, je suis même prêt à passer la nuit parmi les guépards », déclare Volker.

 

L’histoire de sa passion a commencé lorsqu’il tenait dans ses bras un bébé guépard : petit, mais courageux et potentiellement dangereux. « Ce moment m’a changé. J’ai ressenti de l’amour et du respect pour ces créatures prudentes, élégantes et fières », dit-il. Apparemment, les grands félins le ressentent aussi.

Walker passe toutes ses vacances non pas sur la plage, mais dans une réserve naturelle d’Afrique du Sud spécialisée dans les guépards. En règle générale, ces chats préfèrent garder leurs distances avec les gens et entraîner leurs petits à faire de même. Mais tout a changé lorsqu’il a rencontré un guépard nommé Eden. Ou plutôt, elle l’a rencontré. C’est arrivé quand il s’est endormi sur la pelouse et que le guépard s’est approché de lui.

 

Dolph, comme d’habitude, a fait une sieste. Le guépard s’est approché et s’est allongé à côté de lui, comme s’il était son parent. Elle s’est d’abord éloignée lorsque Volker a déménagé, puis est revenue. Il lui a fallu plusieurs jours pour faire entièrement confiance au zoologiste et se lier d’amitié avec lui.

Cette amitié inhabituelle a étonné tout le monde lors de la Cheetah Experience. Eden se comporte avec Dolph comme avec un chat domestique ordinaire : il ronronne, se blottit et prend même soin de lui comme s’il était son propre chaton. Cet étonnant cas d’amitié entre un homme et un guépard montre qu’absolument tout est possible dans notre monde !

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